Using working memory intervention to improve math performance: Ill-conceived, poorly executed, or just not quite there yet?

Research output: Contribution to journalArticlespeer-review

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Abstract

With over two decades of research showing a close association between working memory (WM) and maths performance, WM training has been suggested as one way to supplement conventional remedial instructions. Although initial findings were promising, recent reviews have found that training typically resulted in WM improvement but no transfer to maths performance. This paper focused on the utility of WM training for maths performance. In addition to a brief review of relevant works, I described my own efforts and insights gained from three iterations of an intervention that produced mixed findings. One of the main questions addressed in this paper was the reasons for robust findings of near but not far transfer. Some of the older studies were beset by poor methodological designs. However, the finding that more recent, better executed studies also found a similar lack of far transfer is troubling. I examined whether the use of WM training for improving maths performance is simply misguided. I also examined the possibility that the extant approaches to intervention may be approaching the problem from the wrong perspective.
Tras más de dos décadas de investigación que han revelado fuertes vínculos entre la memoria de trabajo MT y el rendimiento matemático, el entrenamiento de la MT se ha propuesto como una forma de complementar la enseñanza de apoyo convencional. Aunque los resultados iniciales fueron prometedores, revisiones recientes indican que generalmente este tipo de entrenamiento da lugar a una mejora de la MT, pero no del rendimiento matemático. Este artículo se centra en la utilidad del entrenamiento de la MT para mejorar el rendimiento matemático. Tras una breve revisión de diversos estudios relevantes, describo mis propios esfuerzos y los conocimientos obtenidos a partir de tres iteraciones de una intervención que produjo resultados mixtos. Uno de los aspectos principales que abordo en este artículo son las razones por las que se obtienen resultados sólidos de transferencia cercana pero no lejana. Algunos de los estudios iniciales adolecían de diseños metodológicos deficientes. Sin embargo, la constatación de que estudios más recientes y mejor ejecutados también revelaron una ausencia de transferencia similar es preocupante. En este artículo reflexiono sobre si el entrenamiento de la MT para mejorar el rendimiento matemático es simplemente un error de planteamiento. También analizo la posibilidad de que los demás enfoques de intervención puedan estar abordando el problema desde una perspectiva equivocada.
在超過二十年的研究中發現,工作記憶與數學成績之間有著緊密的聯繫,記憶訓練被認為是一種對傳統數學輔導的補充。儘管最初的研究結果是樂觀的,然而最近的研究卻發現,訓練雖然對提高工作記憶有效果,但卻不會遷移到數學成績上。本文將重點探討工作記憶訓練對數學成績的影響。除了對相關研究的簡要回顧外,我還描述了我們團隊的工作,以及我從一個研究結論不一的干預措施的三個反覆運算中所獲得的見解。本文討論的主要問題之一是,為什麼結果中更多的出現近遷移而非遠遷移的原因。一些較早的研究受到不完善的方法論的困擾。然而,最近的研究中出現了一些令人擔憂的結果:即使是那些執行得更好的研究,也出現了缺乏遠遷移的情況。我考察了使用工作記憶訓練提高數學成績是否只是被誤導。還考察了現有干預方法可能從錯誤的角度處理問題的可能性。 Copyright © 2022 Fundacion Infancia y Aprendizaje.
Original languageEnglish
Pages (from-to)39-70
JournalJournal for the Study of Education and Development
Volume46
Issue number1
Early online date03 Jan 2023
DOIs
Publication statusPublished - 2023

Citation

Lee, K. (2023). Using working memory intervention to improve math performance: Ill-conceived, poorly executed, or just not quite there yet? Journal for the Study of Education and Development, 46(1), 39-70. doi: 10.1080/02103702.2022.2146305

Keywords

  • Working memory
  • Maths performance
  • Intervention
  • Far transfer
  • Executive functions
  • Remedial instruction
  • Memoria de trabajo
  • Rendimiento matemático
  • Transferencia lejana
  • Funciones ejecutivas
  • Enseñanza de apoyo
  • 工作記憶
  • 數學成績
  • 干預
  • 遠遷移
  • 執行功能
  • 數學輔導
  • Alt. title: Intervenciones en memoria de trabajo para mejorar el rendimiento matemático: ¿mal diseñadas, pobremente ejecutadas, o poco desarrolladas?
  • Alt. title: 通過工作記憶干預提高數學成績:是構想欠佳,執行不足或只是尚未就緒?

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