Social-ecological impacts of concurrent reservoir inundation and reforestation in the Three Gorges region of China

Chi Yung JIM, Felix Y. YANG, Liming WANG

Research output: Contribution to journalArticles

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Abstract

The Three Gorges Project (TGP) in the mountainous middle reach of the Yangtze River entailed large dam construction and farmland inundation by reservoir. Concurrently, national policy mandated defarming and reforesting extensive erosion-prone slope farmlands in the region. This study evaluated social-ecological impacts of two parallel land-cover change projects on farmland supply, carrying capacity, resettlement, and alternative employment. The integrated research adopted field assessment, interviews, questionnaire surveys, and remote sensing and geographic information system techniques. Analysis of high-resolution QuickBird images and thematic maps generated digital maps on land use, farmland quality, and standardized farmland. The two projects, development versus conservation, accentuated and disseminated impacts on rural communities. Reservoir inundation eliminated the best farmlands in riverside villages and aggravated population pressure. Widespread poor farmlands on steep slopes required extensive defarming and reforestation. The double blow reduced carrying capacity and brought economic hardship in impoverished areas. Villages beset by farmland deficits encountered difficulty decanting the surplus population because of resistance to intervillage and nonlocal resettlement. Migrant labor, as transient rural-urban migration operating outside the official regime, offered alternative employment and supplementary income to alleviate overpopulation and poverty. This safety valve was neither equally accessible to households nor assisted by the government. The simultaneous execution of resettlement and reforestation called for a systematic rural-urban migration program, engagement of local people in policy formulation, and provision of incentives in the form of long-term market benefits and livelihood assurances. The findings offered hints and precautions on the joint implementation of major land-cover change projects in developing regions.

位於多山的長江中游的三峽工程 (TGP) 意味著大型水庫大壩的建設和被水庫淹沒的農田。同時,國家政策規定在此地區的廣泛容易侵蝕的斜坡耕地上退耕和造林。本研究評估兩個平行的土地覆蓋變化項目在包括農田供給,承載能力,移民安置和其他工作上的社會生態影響。此綜合研究採用了實地評估,訪談,問卷調查,遙感和地理信息系統技術。通過分析高分辨率快鳥衛星圖像和專題地圖而生成土地利用,耕地質量和標準化農田等數字地圖。這兩個項目,開發與保護,強調與宣傳對農村社區的影響。水庫淹沒淘汰了河畔村落最好的農田並且加劇了人口的壓力。在陡峭的斜坡上的廣大貧癖農田需要廣泛的返耕還林。此雙重打擊降低了貧困地區的承載能力,並給這些地區造成了經濟困難。被農田財赤困擾的村莊在安置過剩人口時因為對跨村莊和非本地安置的抵抗而遇到困難。運作於官方制度之外的瞬態的從鄉村到城市的移民勞動力,通過提供其他就業和補充收入,舒緩了人口過剩和貧困。此種保障措施既不對所有家庭能提供同樣的機會也不是政府協助的。同時執行的安置和退耕還林要求有一個系統的農村向城市移民的程序並以長期的市場利益和生計保證的形式提供獎勵。研究結果對發展地區的主要土地覆蓋項目的聯合實施提供了提示及預防措施。

El Proyecto de las Tres Gargantas (TGP, por la sigla en inglés) de la sección montañosa media del Rio Yangtzé acarreó un vasto proceso de construcción de represas e inundación de tierras agrícolas por los embalses. De manera concurrente, por políticas nacionales se ordenó cambiar el uso agrícola del suelo por reforestación en vastas extensiones de tierras de ladera de la región susceptibles de erosión. El presente estudio evaluó los impactos sociales y ecológicos de dos proyectos paralelos de cambio de la cobertura del suelo, en función de la disponibilidad de tierras agrícolas, capacidad de carga, reasentamiento y empleo alternativo. En la investigación se integrarón la evaluación de campo, entrevistas, cuestionarios y técnicas de percepción remota y sistemas de información geográfica. También mediante el análisis de imágenes QuickBird de alta resolución y de mapas ternàticos se generaron mapas digitales sobre uso de la tierra, calidad del suelo y tierras de cultivo estandarizadas. Los dos proyectos, desarrollo versus conservación, acentuaron y diseminaron impactos varios sobre las comunidades rurales. La inundación por embalse eliminó las mejores tierras de cultivo en las aldeas rivereñas, agravando así la presión demográfica. Por otra parte, el notable número de granjas en suelos pobres de las laderas empinadas demandó mucho trabajo para desalojar la agricultura y reemplazarla con reforestación. Este doble golpe redujo la capacidad de carga y generó graves problemas económicos en las áreas más pobres. Las aldeas acosadas por los déficits de tierras de cultivo tuvieron que enfrentar dificultades para decantar el exceso de población, por la resistencia de la gente al reasentamiento interaldeano y translocal. El trabajo ambulatorio, a manera de migración rural-urbana transitoria operando por fuera del régimen oficial, ofreció empleo alternativo e ingreso suplementario para aliviar la sobrepoblación y la pobreza. Sin embargo, esta válvula de seguridad no estuvo disponible para todas las familias ni contó con el apoyo del gobierno. La ejecución simultánea de reasentamiento y reforestación demandaba un programa sistemático de migración rural-urbana, involucrar a la gente de la localidad en la formulación de políticas y la provisión de incentivos en la forma de beneficios de mercado a largo plazo y seguridades de bienestar familiar. Los descubrimientos de la investigación sugieren indicios y precauciones sobre la implementación conjunta de proyectos relacionados con cambios radicales de la cobertura de uso del suelo en regiones en desarrollo. Copyright © 2010 by Association of American Geographers.
Original languageEnglish
Pages (from-to)243-268
JournalAnnals of the Association of American Geographers
Volume100
Issue number2
DOIs
Publication statusPublished - 2010

Citation

Jim, C. Y., Yang, F. Y., & Wang, L. (2010). Social-ecological impacts of concurrent reservoir inundation and reforestation in the Three Gorges region of China. Annals of the Association of American Geographers, 100(2), 243-268. doi: 10.1080/00045600903550295

Keywords

  • Carrying capacity
  • Defarming
  • Land-cover change
  • Land deconversion
  • Migrant labor
  • Population overload
  • Reforestation
  • Reservoir inundation
  • Rural-urban migration
  • 承載能力
  • 退耕
  • 土地覆蓋的變化
  • 土地反變更
  • 移民勞動力
  • 人口超載
  • 造林
  • 水庫淹沒
  • 農村向城市遷移
  • Capacidad de carga
  • Eliminación de la agricultura
  • Cambios de la cobertura del suelo
  • Reconversión de la tierra
  • Trabajo ambulatorio
  • Sobrepoblación
  • Reforestación
  • Inundación de embalse
  • Migración rural-urbana

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