Massive tree-planting failures due to multiple soil problems

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Abstract

Landscape planting programmes sometimes experience decline and failure due to soil problems that are too often neglected. A large-scale planting project in a new town in Hong Kong required a substantial volume of soil which was obtained in situ from the fish ponds developed on coastal mudflats. Massive mortality of plants belonging to different growth forms in less than a year suggest a common soil malady. Field and laboratory evaluations of soil and vegetation showed that most plants were afflicted by quick dieback and very poor root growth which was largely confined within the root balls. The stockpiled pond bund soils (PB) had poor physical properties with a silt-loam texture susceptible to structural degradation, compaction, high penetration resistance, restricted aeration and poor drainage. The preparation of a soil mix (SM) by compost and lime amendments provided some relief. The major problem appeared to be the development of extreme acidity (pH 4) due to oxidation of the reduced sulphur triggered by the mechanical manipulation of SM. This would have led to toxic concentration of H+ and Al+++ and deficiency in nutrient elements. High levels of soluble salts especially accompanied by Cl could also have affected growth. The inherent fertility level and capability to hold nutrients in reserve were limited. Amelioration of PB was considered not cost-effective. The importance of proper soil evaluation to avoid problems in landscape planting is emphasized. 

Il arrive que les programmes de plantation déclinent et échouent à cause de problèmes avec le sol qui sont trop souvent négligés. Pour un projet de plantation sur une grande échelle dans une ville nouvelle au Hong Kong on a eu besoin d'une quantité considérable de sol, que l'on a obtenu sur place des viviers créés sur des laisses de vase littorales. Une mortalité massive, en moins d'une année, de plantes ayant des allures générales différentes suggérait une maladie commune du sol. Des évaluations du sol et de la végétation faites sur le terrain et dans le laboratoire ont motré que la plupart des plantes a été affligée d'un dépérissement terminal rapide et d'une croissance des racines fort médiocre, croissance confinée pour la plupart dans les mottes de racine. Les sols accumulés des chaussées de vivier (PB) avaient des propriétés physiques médiocres, ayant une texture de limon-silt prédisposée à la dégradation structurale, au compactage, à avoir une forte résistance à la pénétration, à être mal retourné et assez mal drainé. La préparation d'un mélange de sol (SM) par des amendements de compost et de chaux a remédié un peu à la situation. Le problème principal paraissait être le développement d'une acidité extrême (pH 4) dû à l'oxydation du souffre réduit, déclenchée par la manipulation méchanique du SM. Ceci aurait causé des concentrations toxiques de H+″ et Al+++ et des insuffisances d'éléments nutritifs. Des hauts niveaux de sels solubles, surtout accompagné de Cl−, aurait également pu affecter la croissance. Le niveau de fertilité inhérente et la capacité de tenir des aliments en réserve étaient limités. On considérait que l'amélioration des PB n'était pas rentable. On souligne l'importance d'évaluer le sol correctement si l'on veut éviter des problèmes dans la plantation sur une grande échelle.

Los programas de arquitectura de plantaciones a veces experimentan deterioro y fracaso debidos a problemas del suelo que con mucha frecuencia son descuidados. Un proyecto de plantaciones a gran escala en una nueva ciudad de Hong Kong requerían un volúmen substancial de suelo que se obtenía in situ procedente de las charcas de peces desarrolladas en las marismas costeras. La alta mortalidad de las plantas pertenecientes a diferentes formas de crecimiento en menos de un año sugerían una enfermedad común en el suelo. Se llevaron a cabo evaluaciones del suelo y de la vegetación en el terreno y en el laboratorio y mostraron que la mayor parte de las plantas sufrían una marchitación rápida y un escaso crecimiento de la raiz limitado a las bolitas de la raiz. Los suelos con materias primas de las charcas (PB) tenían pobres propiedades físicas con una textura de sedimento-marga que era propensa a degradación estructural, compactación, alta resistencia a penetración, aireación restringida y drenaje pobre. La preparación de un suelo mixto (SM) con correcciones de abono y cal mejoraba el resultado. El mayor problema resultaba ser el desarrollo de acidez extrema (pH 4) debido a oxidación del azufre reducido desencadenado por manipulación mecánica del preparado SM. Esto conduciría a concentraciones tóxicas de H+ y Al+++ y a deficiencias en los elementos nutritivos. Un alto nivel de sales solubles especialmente acompañadas por Cl− podrían también afectar el crecimiento. Eran limitados el nivel y capacidad inherentes de fertilidad para mantener elementos nutritivos en reserva. La mejora de PB no producía efectos en el coste. Se da énfasis a la importancia de una evaluación del suelo apropiada para evitar problemas en la arquitectura de plantaciones. Copyright © 1993 Taylor & Francis.

Original languageEnglish
Pages (from-to)309-331
JournalArboricultural Journal
Volume17
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 1993

Citation

Jim, C. Y. (1993). Massive tree-planting failures due to multiple soil problems. Arboricultural Journal, 17(3), 309-331. doi: 10.1080/03071375.1993.9746978

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