Evaluation and preservation of champion trees in urban Hong Kong

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Abstract

The rapid rate of development and redevelopment in urban Hong Kong in recent years had extensively damaged or destroyed existing trees. The present legislation and enforcement measures are inadequate to protect natural features in the city. An attempt to identify and characterize the most outstanding specimens of the urban tree population hopefully could provide the baseline for their proper preservation. Some 288 exceptionally large and beautiful specimens in the older core urban areas of Hong Kong, belonging to 66 species, had been identified in a city-wide survey. Each target was studied in detail in the field with respect to 30 attributes related to species characteristics, tree dimension, structure, condition, location, and special botanical features. A semi-quantitative scoring scheme with a view to minimizing subjectivity has been designed for the evaluation. A formula is proposed to calculate an overall numerical score for individual trees. The species composition and diversity, geographical origin and cultivation history are discussed. The spatial distribution of the specimens, their tree structure and performance are evaluated. The management implications with special reference to the preservation and enhancement of the champion-tree stock are elaborated. 

Ces dernières années, la rapidité du taux d'urbanisation et de ré-urbanisation de l'agglomération de Hongkong a considérablement endommagé et détruit les arbres. La législation actuelle et ses mesures d'application sont insuffisantes pour protéger les attributs naturels de la ville. On espère qu'une tentative d'identification et de caractérisation des spécimens les plus remarquables de la population d'arbres de la ville pourra fournir une base permettant de leur assurer une conservation adaptée. Quelques 288 spécimens d'une beauté et d'un gabarit exceptionnels, qui se trouvent dans les quartiers anciens du centre de Hongkong et appartiennent à 66 espèces, ont été identifiés lors d'une étude portant sur l'ensemble de la ville. Chaque arbre-cîble a été étudié en détail sur le terrain en fonction de 30 attributs se rattachant aux caractéristiques de l'espèce, à la dimension de l'arbre, sa structure, son état, son emplacement et à des caractéristiques botaniques particulières. Afin de minimiser le rôle joué par la subjectivité dans cette évaluation, on a mis au point un système de notation semi-quantitative suivant lequel une formule de calcul est proposée pour donner une note numérique globale à chaque individu. La composition et la diversité des espèces, leur origine géographique et l'histoire de leur culture y sont discutées. La distribution spatiale des spécimens, leur structure et performances sont évaluées. Les implications de gestion concernant en particulier la conservation et l'amélioration du stock d'arbres “champions” sont étudiées en détail.

El rápido ritmo de desarrollo y nuevo desarrollo en la urbe de Hong Kong en los últimos años ha dañado extensamente ó destruido los árboles existentes. La presente legislación y las medidas de su puesta en vigor no son adecuadas para proteger los atractivos naturales de la ciudad. Un intento de identificación y caracterización de los más importantes ejemplares de la población de árboles urbana podría, se espera, dar la base para su adecuada preservación. Se han identificado unos 288 ejemplares excepcionalmente grandes y bellos en el corazón de la ciudad antigua de Hong Kong, perteneciantes a 66 especies, en un estudio de toda la ciudad. Se estudió detalladamente cada objetivo en el terreno con respecto a 30 atributos relacionados con las características de las especies, las dimensiones de los árboles, la estructura, la condición, la ubicación y las características botánicas especiales. Se ha diseñado un esquema de puntuación semi-cuantitativa con el fin de minimizar la subjetividad en la evalucaión. Se propone una fórmula para calcular una puntuación numérica total para árboles individuales. Se estudia la composición y diversidad de las especies, el origen geográfico y la historia de su cultivo. Se evalúa la distribución espacial de los ejemplares y la estructura y función de los árboles. Se han elaborado las implicaciones de la administración con especial referencia a la preservación e intensificación del stock de árboles champion. Copyright © 1994 Taylor & Francis Group, LLC.

Original languageEnglish
Pages (from-to)25-51
JournalArboricultural Journal
Volume18
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - 1994

Citation

Jim, C. Y. (1994). Evaluation and preservation of champion trees in urban Hong Kong. Arboricultural Journal, 18(1), 25-51. doi: 10.1080/03071375.1994.9746996

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