Contested transformations: Sustainable economic development and capacity for adapting to climate change

Alex Y. LO, Shuwen LIU, Ting On Lewis CHEUNG, Faith K. S. CHAN

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

Sustainable economic development could reduce vulnerability and enhance capacity to adapt to climate change. Paradigm-shifting developments, however, can be highly contested and produce diverse outcomes. New insights are needed as to how tensions and uncertainties emerging from these developments shape adaptive capacity. This article investigates the extent to which a sustainable pathway for economic development offers a systemic fix for increasing this capacity through overcoming general vulnerability. It presents an analytical framework based on a multistage project that involved a transforming fishing town in South China being turned into a popular tourist destination. We argue that a given package of prodevelopment policies and strategies might result in multiple forms of adjustments and transformations, each reflecting a different facet of the nexus between economic development and adaptation. This study shows a mixed picture. Adaptive capacity is increasing, due to the decreasing resource dependency and new hazard management initiatives, yet local economies and demographic regimes are experiencing substantial restructuring. These transformations threaten to increase the opportunity cost of climate-resilient land uses and destabilize some of the social conditions underlying existing adaptive capacities. Heightened tensions concerning what to sustain and what is vulnerable marginalize long-term considerations. This article concludes that although development is directed toward a sustainable path, the politicized and side-tracking process of transformation could reinforce vulnerability.
可持續經濟發展能夠降低脆弱性,並增進調適氣候變遷的能力。但範式變遷的發展,卻可能是高度爭議的,並且產生互異的結果。有關從這些發展浮現出的緊張關係和不確定性如何形塑調適能力的嶄新洞見是需要的。本文探究經濟發展的可持續道路能夠通過克服普遍的脆弱性,提供系統性修補以增加此一能力之程度。本文呈現根據一個多重階段計畫的分析架構,該計畫涉及一個中國南方發展成旅遊勝地的轉變中的漁村。我們主張,支持發展的既定政策與策略包裹,可能導致多重形式的調適與變遷,並各自反映出經濟發展與調適之間的軸線的不同面向。本研究展現出混合的圖像。由於資源依賴的降低,以及嶄新的災害管理作法,調適能力正逐漸增加,但地方經濟和人口體制仍然經歷了大幅再結構。這些變化,造成增加氣候回復力的土地使用機會成本以及瓦解支撐既有調適能力的若干社會條件之威脅。有關什麼必須延續以及什麼是脆弱的升高的緊張關係,邊緣化了長期的考慮。本文於結論中主張,僅管發展被引導至可持續的路徑,但該轉變的政治化和次要過程則可能會增加脆弱性。
El desarrollo económico sustentable podría reducir la vulnerabilidad y fortalecer la capacidad de adaptación al cambio climático. Sin embargo, los desarrollos en cambios paradigmáticos pueden ser altamente debatidos y producir resultados diversos. Son necesarias nuevas perspectivas sobre el modo como las tensiones e incertidumbres que surgen de estos desarrollos configuran la capacidad adaptativa. Este artículo investiga la extensión con la cual una senda sustentable para el desarrollo económico representa una receta sistémica para incrementar esta capacidad superando la vulnerabilidad general. Se presenta como un marco analítico basado en un proyecto de múltiples etapas que involucra un pueblo de pescadores en vía de transformación en China del Sur, para convertirlo en un destino turístico popular. Sostenemos que un paquete dado de políticas y estrategias pro desarrollo podría resultar en múltiples formas de ajustes y transformaciones, cada una de ellas reflejando una faceta diferente del nexo entre desarrollo económico y adaptación. Este estudio muestra un cuadro mixto. La capacidad adaptativa está creciendo debido al decrecimiento de la dependencia en recursos y nuevas iniciativas para el manejo de catástrofes naturales, aunque las economías locales y los regímenes demográficos están experimentando sustanciales reestructuraciones. Estas transformaciones amenazan con aumentar el costo de oportunidad de los usos del suelo resilientes al clima y desestabilizan algunas de las condiciones sociales que subrayan las actuales capacidades adaptativas. Las tensiones agudizadas en relación con lo que se debe sostener y con lo que es vulnerable marginalizan consideraciones de largo plazo. Este artículo concluye que, aunque el desarrollo sea dirigido de manera sostenida, el proceso de transformación politizado y desorientador podría reforzar la vulnerabilidad. Copyright © 2019 Informa UK Limited.
Original languageEnglish
Pages (from-to)223-241
JournalAnnals of the American Association of Geographers
Volume110
Issue number1
Early online date31 Jul 2019
DOIs
Publication statusPublished - 2020

Fingerprint

vulnerability
economic development
climate change
hazard management
economics
tourist destination
local economy
analytical framework
fishing
land use
embargo
China
opportunity costs
climate
resource
cost
social factors
tourist
restructuring
town

Citation

Lo, A. Y., Liu, S., Cheung, L. T. O., & Chan, F. K. S. (2020). Contested transformations: Sustainable economic development and capacity for adapting to climate change. Annals of the American Association of Geographers, 110(1), 223-241. doi: 10.1080/24694452.2019.1625748

Keywords

  • Climate change adaptation
  • Economic transition
  • Social capital
  • Sustainable development
  • Tourism
  • Vulnerability
  • 氣候變遷調適
  • 經濟轉變
  • 社會資本
  • 可持續發展
  • 觀光
  • 脆弱性
  • Adaptación al cambio climático
  • Capital social
  • Desarrollo sostenible
  • Transición económica
  • Turismo
  • Vulnerabilidad