Associations among early stimulation, stunting, and child development in four countries in the East Asia-Pacific

Nirmala RAO, Ben RICHARDS, Carrie LAU, Ann M. WEBER, Jin SUN, Gary L. DARMSTADT, Alanna SINCOVICH, John BACON-SHONE, Patrick IP

Research output: Contribution to journalArticles

Abstract

This study examined associations among preschool attendance, home learning activities, stunting status, and early child development using data from the validation study of the East Asia–Pacific Early Child Development Scales (EAP-ECDS). Participants were children aged 3 to 5 years from Cambodia (n = 1178; 30% stunted), Mongolia (n = 1226; 11% stunted), Papua New Guinea (n = 1697; 50% stunted), and Vanuatu (n = 674; 44% stunted). Child development was directly assessed using the EAP-ECDS and children's preschool experiences and home learning activities were reported by parents. Preschool attendance, preschool duration, and home learning activities were positively related to child development for non-stunted and stunted children, demonstrating that stimulating interactions in the home environment and early childhood education serve as modifiable factors that can help to reduce the negative effects of stunting on children's cognitive and non-cognitive development, and highlighting the importance of "nurturing care" for the development of both non-stunted and stunted children.

Cette étude examine les liens entre la fréquentation préscolaire, les activités d'apprentissage à la maison, le retard de croissance et le développement des jeunes enfants en faisant appel aux données de l'étude de validation des Échelles de développement de la petite enfance en Asie Pacifique de l'Est (EAP-ECDS). Les participants sont des enfants de 3 à 5 ans du Cambodge (n = 1178; 30% avec retard de croissance), de Mongolie (n = 1226; 11% avec retard de croissance), de Papouasie-Nouvelle-Guinée (n = 1697; 50% avec retard de croissance) et du Vanuatu (n = 674; 44% avec retard de croissance). Le développement des enfants est évalué directement d'après les EAP-ECDS, et les expériences du préscolaire et les activités d'apprentissage à la maison des enfants sont rapportées par les parents. La fréquentation préscolaire, la durée de l'expérience préscolaire et les activités d'apprentissage à la maison sont liées de façon positive au développement des enfants avec ou sans retard de croissance. Ceci démontre que les interactions stimulantes dans l'environnement familial et l'éducation de la petite enfance constituent des facteurs modifiables qui peuvent contribuer à réduire les effets négatifs du retard de croissance sur le développement cognitif et non cognitif des enfants, et souligne l'importance de « soins attentifs » pour le développement des enfants qu'ils aient ou non un retard de croissance.


Este estudio examinó los nexos entre la asistencia prescolar, las actividades de aprendizaje en casa, la condición de retraso en el crecimiento y el desarrollo de la primera infancia utilizando datos del estudio de validación de la Escala de Desarrollo en la Primera Infancia de la región oriental del Pacífico Asiático (EAP-ECDS por su abreviatura en inglés). Los participantes fueron niños entre 3 y 5 años de edad de Camboya (n = 1178; 30% de retraso en el crecimiento), Mongolia (n = 1226; 11% de retraso en el crecimiento), Papua Nueva Guinea (n = 1697; 50% de retraso en el crecimiento), y Vanuatu (n = 674; 44% de retraso en el crecimiento). El desarrollo de los niños se evaluó directamente utilizando la escala EAP-ECDS y las experiencias preescolares de los niños, junto con actividades de aprendizaje en casa reportadas por los padres. La asistencia y duración de la escuela preescolar y las actividades de aprendizaje en casa tuvieron una relación positiva con el desarrollo de niños con y sin retraso en el crecimiento, lo que demuestra que las interacciones de estimulación en el ambiente familiar y la educación infantil temprana sirven como factores modificables que pueden ayudar a reducir los efectos negativos del desarrollo cognitivo y no cognitivo de niños con retraso en el crecimiento, y a su vez resalta la importancia del "cuidado amoroso" para el desarrollo de ambos grupos de niños. Copyright © 2020 Springer Nature B.V.
Original languageEnglish
Pages (from-to)175-193
JournalInternational Journal of Early Childhood
Volume52
Issue number2
Early online date01 Aug 2020
DOIs
Publication statusPublished - Aug 2020

Citation

Rao, N., Richards, B., Lau, C., Weber, A. M., Sun, J., Darmstadt, G. L., . . . Ip, P. (2020). Associations among early stimulation, stunting, and child development in four countries in the East Asia-Pacific. International Journal of Early Childhood, 52(2), 175-193. doi: 10.1007/s13158-020-00270-8

Keywords

  • Early child development
  • Preschool
  • Early stimulation
  • Home learning activities
  • Stunting

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